Avalanche mortelle en 2008 : un guide français condamné en Italie

Ils étaient partis de Val d’Isère, à la belle saison des raids, au printemps 2008. Ils étaient cinq skieurs alpinistes français, accompagnés par leur guide Olivier Étienne, de La Plagne (Savoie), dans une randonnée itinérante dans le Grand Paradis entre France et Italie.

Au deuxième jour du périple, pour eux la vie s’est arrêtée, emportée par une avalanche sur l’étape reliant les refuges Benevolo et Chivasso, entre les régions du Val d’Aoste et du Piémont dans le secteur du col du Nivolet.

De la prison ferme avait été requise à l’audience

Seul le guide, polytraumatisé, avait échappé à la mort. Mais pas à la justice italienne.

Le 10 septembre dernier, sept ans et demi après les faits, le tribunal d’Ivrea (Piémont) a condamné le professionnel, aujourd’hui âgé de 52 ans, à 18 mois de prison avec sursis pour homicide involontaire et à verser 450 000 € aux parties civiles, alors que de la prison ferme avait été requise à l’audience. Maître Xavier Chantelot, l’un des avocats du guide, n’a pas encore reçu les attendus du jugement mais envisage de faire appel de cette décision : « On savait la justice italienne plus sévère. Mais on a quand même été surpris par la lourdeur de la peine », estime le défenseur, spécialiste des questions de droit en montagne.

Ce 30 avril 2008, le risque d’avalanche était de 3 sur 5 (marqué). Le groupe évoluait dans le brouillard à 3 000 m d’altitude et, pour descendre vers le refuge, le guide aurait emprunté un mauvais couloir. C’est précisément cette erreur d’itinéraire, par faible visibilité, que la Justice italienne lui reproche.

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