Chamonix : une histoire de scientifique

Vers le milieu du XVIIIème siècle, la mode est à l’exploration, le monde veut parcourir le monde. À Chamonix, tout commence
en 1741, il y a tout juste 270 ans, avec la visite de deux « explorateurs » anglais qui découvrent la vallée des glacières…
Ils pousseront leur curiosité jusqu’à s’aventurer à la Mer de Glace. De retour à Genève, puis à Londres, ils n’auront de cesse
de relater leur belle aventure, suscitant ainsi, chez les esprits curieux, de nouvelles envies d’exploration.
Quelques décennies plus tard, la curiosité scientifique sera à l’origine de la conquête du mont Blanc. Tant convoité par le savant
genevois Horace Bénédict de Saussure, qui rêve d’installer ses instruments et de mener ses expériences au sommet de la «
taupinière blanche », ce seront finalement Jacques Balmat et le Docteur Paccard, qui concrétiseront cet exploit le 8 août 1786
à 18h23. Chamoniard et médecin de son état, Michel-Gabriel Paccard était par ailleurs un authentique savant, et en dépit
de sa grande fatigue et de son début d’ophtalmie des neiges, il effectuera des relevés avec ses instruments lors de cette
première ascension.
De Saussure devra quant à lui patienter encore un an avant d’accéder à la cime du mont Blanc, le 3 août 1787, accompagné
de son valet de chambre et de 18 guides, dont Jacques Balmat.
Il passera plus de 4 heures au sommet, pratiquant des expériences et des observations remarquables pour l’époque : il évaluera notamment l’altitude du mont Blanc à 2450 toises, soit 4775 mètres !

Quelques dates

1091: Première mention officielle de Chamonix dans l’acte de donation d’Aimon 1er, Comte de Genève, qui fait don de la ville à l’Abbaye de Saint-Michel de la Cluse
1741 : Découverte de la Vallée de Chamonix par deux Britanniques, William Windham et Richard Pococke
1786, 8 août : 1ère ascension du mont Blanc par le Docteur Michel-Gabriel Paccard et Jacques Balmat
1821 : Création de la Compagnie des Guides de Chamonix
1860 : La Savoie devient française
1901, 12 juillet : Inauguration du chemin de fer entre le Fayet et Chamonix
1908, le 9 août : Mise en service du train du Montenvers
1924 : Premiers Jeux Olympiques d’hiver à Chamonix
1927 : Télécabine de Planpraz
1934 : Ouverture du golf de Chamonix
1936 : Téléphérique de Bellevue aux Houches
1954 : Téléphérique de l’Aiguille du Midi
1965 : Tunnel du Mont-Blanc
1971 : Télécabine du Prarion
2004 : Télécabine de Vallorcine
2010 : Annecy ville candidate pour les Jeux Olympiques et Paralympiques d’hiver 2018
 
Photo C.Larcher/CWN/Kairn.com

Laisser un commentaire

sept − un =