Le secours en montagne des Pyrénées à l’honneur à travers les grandes tragédies et dénouements heureux : un nouvel ouvrage de Marcel Pérès

En 27 ans, le pyrénéen Marcel Pérès n’aura écrit que 9 ouvrages sur la montagne en abordant des sujets très différents : la technique, le droit, l’histoire et les secours. A chaque fois, ce sont des succès et de véritables ouvrages de référence.

Après deux ouvrages consécutifs d’histoire, l’un sur Wymper et l’autre sur Henry de Russell, « le fou du Vignemale », il vient de terminer, après deux années de recherche documentaire, un remarquable ouvrage de 450 pages sur le secours en montagne dans les Pyrénées : « Grandes tragédies et dénouements heureux dans les Pyrénées : ces ‘héros’ discrets du secours en montagne ». http://www.pyrenees-pireneus.com/Bibliographie/Montagne/Secours/Peres-Marcel/Secours-Montagne-Pyrenees-Grandes-Tragedies-Denouements-Heureux-Peres-Marcel.html

A travers ce livre, Marcel Pérès a voulu composer « un hymne aux sauveteurs en montagne pyrénéens » depuis leurs origines à aujourd’hui, qu’ils soient amateurs bénévoles jusque dans les années 1960 ou professionnels avec les moyens que nous leur connaissons.

Dans sa préface, Michel Pélieu, Président du Conseil Général des Hautes-Pyrénées, remercie l’auteur du « bel hommage à ces sauveteurs des Pyrénées qui viennent en aide aux montagnards en détresse, souvent au péril de leur vie ». Et il rappelle que : « Quels que soient les progrès techniques accomplis, le secours en montagne n’est possible que par la qualité d’âme de ces hommes et de ces femmes, par leur sens aigu d’une solidarité qui n’a pas de prix ». Et Marcel Pérès débute cette grande histoire du secours pyrénéen de l’époque de l’autosauvetage pour arriver « aux premiers secouristes bénévoles, montagnards chevronnés ou guides de haute montagne jusqu’aux secouristes professionnalisés… »

A travers les mots, l’auteur s’interroge sur les raisons qui font «que les grandes tragédies en montagne, ainsi que leurs dénouements heureux, dans une moindre mesure, puissent tant enflammer l’opinion publique, tout en la divisant assez systématiquement en deux camps farouchement opposés ! » Dans le même temps, il «constate que les grandes opérations de secours mises en œuvre pour tenter de sauver des alpinistes en détresse qui sont une des expressions des plus abouties de la solidarité humaine, ont été érigées au fil du temps, au rang de véritable mythe ».

En laissant le plus possible la parole au témoignage des secouristes et autres témoins, parfois plein d’émotion et débordant de l’acte technique de secours, Marcel Pérès met l’accent, dans un chapitre complet, sur les « valeurs de solidarité et de liberté en montagne » qu’il trouve dans ce « sanctuaire » des Pyrénées. Solidarité et liberté…. Si pour le touriste de passage rien n’y parait, même s’il existe parfois des querelles de village, derrière, il existe bien dans les Pyrénées « cet esprit de solidarité animant ces populations rudes, âpres au travail et au gain, et ce par nécessité, … ». Il s’attarde sur l’histoire de Gavarnie et ses relations avec l’Aragon. Il évoque alors le congrès des sociétés de secours en montagne de 1957 qui s’est tenu à Lourdes et Gavarnie avec Félix Germain, Président des Sociétés de Secours en France. Un congrès particulier qui se tenait quelques mois après la tragédie de Vincendon et Henry au Mont-Blanc et qui débattait « de la solidarité en montagne » et souhaitait « le maintien d’un certain esprit désintéressé et altruiste, lors des opérations de secours en montagne ». Quelques mois plus tard, les PGHM et les sections montagne des CRS prenaient le relais des bénévoles. Dans les Hautes-Pyrénées, la personnalité du lourdais François Didelin, Président de la société de secours en montagne, pèsera encore jusqu’au début des années 1980. Plusieurs pages sont consacrées à ces personnages d’exception et parfois étonnant comme François Didelin ou André Sacome dit Saxo en Haute-Garonne qui ne manque pas de nous rapporter quelques anecdotes. Il nous présente ainsi ‘Quelques grandes figures emblématiques ou marquantes du secours en montagne’ avant de laisser la place aux ‘Florilège de secours exceptionnels vécus et racontés par les secouristes eux-mêmes’

Marcel Pérès ne peut pas terminer ce type d’ouvrage sans aborder les questions d’actualité qui peuvent fâcher. A travers « 25 pages bien senties », il évoque avec passion un sujet qu’il connait bien comme ancien Préfet en charge de cette matière : « la problématique approfondie de la sauvegarde du principe de la gratuité du secours en montagne et du nécessaire maintien des unités d’élite actuelles du secours en montagne ». Il revient sur certaines conclusions du rapport de la cour des comptes paru en novembre 2012. http://www.pyrenees-pireneus.com/Montagne/Secours/2012-09-00-Cour-Comptes-organisation-secours-montagne-surveillance-des-plages.pdf

Marcel Pérès nous précise que : « Ce livre n’a pas la prétention d’être exhaustif, loin s’en faut. Bien d’autres secours et beaucoup d’autres biographies succinctes de figures emblématiques ou marquantes du sauvetage en montagne auraient eu sans nul doute leur place ici ». Mais comme pour tous les auteurs qui ont beaucoup de choses à dire, ils doivent se limiter. Les éditeurs imposent « des contraintes évidentes de pagination ». Parfois un peu déçu de n’avoir pas pu parler de tous, Marcel Pérès se soumet au dictat compréhensible : « Que tous ces sauveteurs « oubliés » qui ont aussi apporté une pierre importante à l’édifice du secours en montagne n’en prennent pas ombrage. Ce livre se veut avant tout une modeste contribution pour faire revivre quelques belles pages choisies de la fabuleuse épopée du secours en montagne ».

Il reste à lire cet ouvrage qui apprendra sans doute beaucoup de choses aux jeunes générations actuelles. Pour les anciens, ce sera l’occasion de revivre des souvenirs.

Louis Dollo

Ce livre est en souscription jusqu’au 8 avril et sera mis en vente publique le 19 avril. En savoir plus : http://www.pyrenees-pireneus.com/Bibliographie/Montagne/Secours/Peres-Marcel/Secours-Montagne-Pyrenees-Grandes-Tragedies-Denouements-Heureux-Peres-Marcel.html#1

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