Steck et Böhm sauveteurs malheureux sur l’avalanche du Shishapangma

Décidément le destin himalayen de l’Allemand Benedikt Böhm, patron de la marque Dynafit et skieur alpiniste ultra rapide, est jalonné de grands drames. Il y a deux ans on l’avait déjà connu premier secouriste sur le Manaslu où une avalanche avait emporté onze personnes. La semaine dernière c’est sa propre équipe lancée dans un nouveau défi de rapidité à skis, à 8000 qui a été endeuillée. Avec son compatriote Sébastien Haag et l’Italien Andrea Zambaldi, le team Dynafit projetait d’enchainer le Shishapangma (8013m) et le Cho Oyu (8201m) en un temps records au cours d’un défi intitulé Double 8 en moins 7 jours, avec liaison en VTT. Au camp de base de ce premier sommet un autre adepte de la rapidité, en alpinisme pour sa part, Ueli Steck, venu avec son épouse Nicole, s’est joint à eux avec l’Allemand Martin Maier.
A la fin de l’après-midi du 23 septembre Steck et Böhm sont partis du camp de base du Shishapangma à 5600m dans l’objectif d’atteindre le sommet le lendemain matin. Ils devaient rejoindre Haag, Maier et Zambaldi qui démarraient des camps 1 (6300m) et 2 (6800m)
Les cinq hommes évoluaient ensemble au-dessus du camp 3 à près de 7100m vers 2 heures du matin. L’équipe faisait la trace dans des conditions difficiles avec un vent plus fort que prévu et selon le rythme pouvait atteindre le sommet vers 8 heures. A 6h55, Haag, Zambaldi et Maier ont été pris par une avalanche à 7.900m, 100m sous le sommet. Les trois hommes ont été emportés sur 600m de dénivelé vers un autre versant de la montagne dans un glacier très pentu. Steck et Böhm, miraculés, ont tout de suite prévenu le camp de base alors qu’ils descendaient au camp 3 pour sonder dans la zone de l’avalanche. Ils ont essayé d’approcher de la zone par différents accès durant plus de 4 heures. Las dans ce secteur du Tibet il n’y a aucun moyen de secours aérien. Le lendemain seul Maier a pu rejoindre vivant le camp 3. Il n’y a plus aucun espoir de retrouver vivants ses deux compagnons.

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