Marble Mountain à Terre-Neuve : un terrain de jeu hivernal non conventionnel !

Par : Frédéric Wallace

Au sommet, vous êtes attiré par trois éléments captivants : le golfe du Saint-Laurent qui s’ouvre sur le vaste océan Atlantique, les méandres de la rivière Humber et les emblématiques Governor’s Balls – ces derniers sont deux blocs erratiques glaciaires colossaux accordés par le retrait des glaciers. Ces rochers remarquables rivalisent avec les noms de sentiers inoubliables qui descendent de l’emblématique Marble Mountain, créant une expérience indélébile pour tout amateur de ski. Le marbre ne ressemble à aucune montagne sur laquelle vous avez skié auparavant.

La taille ne fait pas tout, et Marble le prouve. Bien sûr, ce n’est peut-être pas le plus grand, mais ce qui lui manque en termes de superficie, il le compense largement par son caractère et son charme. Avec un mélange exquis de terrains intermédiaires et experts, Marble n’est pas votre destination de ski banale. Imaginez ceci : 519 mètres de dénivelé, 230 acres de terrain skiable et une couverture annuelle de près de cinq mètres de poudreuse de qualité supérieure de Terre-Neuve-et-Labrador. Ce n’est pas seulement une question de chiffres ; Marble offre une expérience de ski unique et inoubliable. Les 47 sentiers distincts tissent un récit de diversité et de charme, faisant de chaque parcours une histoire digne d’être rappelée. Marble Mountain n’est pas seulement une station de ski ; c’est une révélation – où chaque tournant est un éditorial d’aventure et de style.

Admirez la vue sur les fjords avant de vous lancer dans une course dans l’arrière-pays dans l’ouest de Terre-Neuve. Photo : Frederick Wallace

À une époque où trop de complexes hôteliers ont succombé à des expériences à l’emporte-pièce, les nombreuses offres distinctes de Marble n’incluent pas de marques d’hôtels cinq étoiles, mais offrent une hospitalité chaleureuse et gracieuse de la part des nombreux Newfies et Terre-Neuviens que vous rencontrerez en cours de route. ! Richard Wells, directeur général de Marble, dirige une nouvelle équipe déterminée à améliorer l’expérience de la destination et à mettre cet endroit sur la carte.

« Nous sommes tous des locaux ici et fiers de ce que nous avons à offrir, et ce que nous avons ici est unique. C’est une montagne de skieurs », déclare avec passion Wells, qui a commencé à travailler à Marble comme pisteur de ski il y a près de deux décennies. La destination est devenue ouverte toute l’année au cours de la dernière année et de nombreux délices culinaires ont été ajoutés, notamment un certain nombre d’événements spéciaux. « Essayer de rendre les choses différentes et uniques est l’une de nos valeurs fondamentales, et tout le monde ici dit que c’est l’une des meilleures expériences », ajoute-t-il.

Un groupe se fraye un chemin à travers une petite vallée en faisant du ski de fond. Photo : Frederick Wallace

Avec seulement 4,5 heures de décalage par rapport au fuseau horaire de l’Europe centrale, s’adapter au voyage est relativement facile. Les voyages d’une journée depuis le Royaume-Uni sont possibles dans les deux sens, en volant avec Air Canada via Londres jusqu’à Halifax et sur Deer Lake. Le complexe est à environ 30 minutes de l’aéroport. Mieux encore, les vacances ont beaucoup de valeur ici et vous ne quitterez pas cet endroit avec un trou brûlant dans votre poche !

La région, jusqu’en 1921, était exploitée industriellement principalement pour ses ressources naturelles telles que les carrières de bois et de calcaire, et la montagne elle-même a commencé sa nouvelle vocation en 1961. Depuis le parking, les collines semblent modestes et basiques. Cependant, en montant sur la chaise, il ne faut que quelques secondes pour conclure que cette montagne est plus technique, chaque piste étant sculptée en suivant la ligne de la montagne pour donner une explosion d’excitation supplémentaire. L’abondante base de neige naturelle offrira une journée pratique sans glace ainsi qu’une vaste gamme de pistes intermédiaires et expertes que vous n’oublierez probablement pas, telles que « Corkscrew », « Blow Me Down », « Autobahn », toutes ayant un spécial twist ou deux à eux !

Se reposer avant une course dans les sous-bois lors d’une expédition dans l’arrière-pays : Photo : Frederick Wallace

La programmation peut ne durer que quelques minutes lors des week-ends les plus chargés. La montée en quad à grande vitesse ne dure que sept minutes avec accès à toute la montagne. Il n’y a qu’une seule piste verte et les autres sont toutes intermédiaires et expertes, ce qui signifie d’excellentes « POW-Days » lorsque la neige atterrit ! Étonnamment, la neige est assez sèche étant donné l’élévation du niveau de la mer.

Si l’aventurier qui sommeille en vous vous donne envie d’en savoir plus, de fantastiques expéditions hivernales, bien adaptées, attendent les skieurs de tous niveaux. Outre le ski à Marble Mountain, le paradis généreux de la crête des Appalaches offre un paradis et une toile de fond pour le ski alpin, nordique, hors-piste et en raquettes, sans les foules !

Avec des fjords enneigés qui vous permettent de skier jusqu’à la mer, des sous-bois spacieux et de grandes cuvettes alpines ouvertes, Gros Morne offre certains des meilleurs skis de randonnée de la moitié est du continent. La région dépourvue d’arbres des Tablelands rappelle le terrain alpin élevé des Rocheuses ou des Alpes, mais avec une vue sur l’océan.

Ski de randonnée dans le parc national du Gros-Morne, un parc désigné par l’UNESCO à Terre-Neuve-et-Labrador. Photo : Frederick Wallace

Nommé d’après le mont Gros Morne, le deuxième plus haut sommet de l’île et faisant partie des monts Long Range, le propriétaire et voyagiste de Mantle Board Shoppe, Ryan Crocker, propose depuis des décennies des randonnées en ski de luge attirant les skieurs en motoneige vers les TableLands et les montagnes environnantes.

« Lorsque vous venez ici et découvrez nos conditions de poudreuse et de neige, c’est un spectacle sans précédent », dit-il à l’arrière de sa motoneige au sommet de cette journée immaculée et ensoleillée. « Regardez en bas, pas une piste de ski ni des pistes immaculées… c’est ce que vous obtenez lorsque vous montez ici. » La plupart des guides sont des locaux et ont des liens profonds avec la culture locale et l’histoire de l’île.

Vue du Gros Morne, le deuxième plus haut sommet du côté de la mer. Photo : Frederick Wallace

Terre-Neuve est l’île de l’Atlantique qui a enchanté l’ancien président George HW Bush lors de sa première expédition de pêche. Sa forme triangulaire, ainsi que ses nombreux fjords et criques, la rendent unique. C’est l’île la plus orientale du Canada, que le roi Henri VII d’Angleterre appelait « Terre-Neuve » après les explorations du navigateur anglais Jean Cabot au service de la couronne anglaise en 1497. Comme elle l’était il y a plus de 500 ans, Terre-Neuve demeure une île isolée, apparemment inhabitée et inconnue. Les Canadiens eux-mêmes en savent peu. Avec le territoire continental du Labrador, ils ont formé la dernière province à rejoindre la Confédération canadienne en 1949. Avec une superficie de 111 millions de kilomètres carrés, elle compte environ 500 000 habitants qui séduisent les touristes par leur chaleur. Cet événement les a mis sur la carte lorsque 38 vols transportant sept mille passagers ont été contraints d’atterrir à Gander après l’attaque des Twin Towers en 2001, après que les États-Unis ont fermé l’espace aérien.

Le tourisme hivernal est un diamant brut à Terre-Neuve-et-Labrador, mais en observant les habitants, leur énergie et les idées qui propulsent cette nouvelle poussée, vous aurez envie de découvrir cet endroit avant que le tourisme de masse ne s’installe. Il y a beaucoup de gens à rencontrer et aventures à faire. C’est un lieu chaleureux, convivial et à une fraction du prix, offrant une expérience qui restera gravée dans vos mémoires pendant un certain temps !

Shanneyganock, un groupe local préféré, se produit pendant les festivités de la Saint-Patty à Marble Mountain.  Photo : Frederick Wallace
Shanneyganock, un groupe local préféré, se produit pendant les festivités de la Saint-Patty à Marble Mountain. Photo : Frederick Wallace

Parce que vous skiez au niveau de la mer, partez plus tard dans la saison, mi-mars, jusqu’au tout début avril, lorsque les chutes de neige sont abondantes. Si vous planifiez des activités autour de la Saint-Patrick, vous ne manquerez pas les festivités ni l’expérience inoubliable de communiquer avec les nombreux habitants et de la bonne humeur pour laquelle ils sont connus alors que vous « hurlez » joyeusement et devenez un Terre-Neuvien honoraire !

Plus d’informations

Où rester

Villa en marbre ou auberge en marbre.

Informations sur les montagnes de l’arrière-pays de Parcs Canada

Sur la photo du haut : vue de Marble Mountain depuis la rivière Humber. Photo : Scott Ronin, gracieuseté de Marble Mountain

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