Nouvelle escalade de plusieurs longueurs au-dessus du cimetière de Palerme en Sicile

Jonathan Bonaventura nous parle de 'I Colombiani', la nouvelle grande voie établie sur Parete dei Rotoli sur le Monte Pellegrino (Palerme, Sicile) avec Fabrizio Carmina et Martino Quintavalla.

Pendant les vacances de Noël 2023, nous avons organisé l'un des voyages d'escalade habituels dans la région de Palerme, où je me sens désormais chez moi compte tenu de tout le temps que j'y ai passé. Comme toujours, nous étions un groupe formidable, le temps était fantastique et le moral était au plus haut !

Chaque membre du groupe avait son propre objectif. Le mien était d'ouvrir un multi-terrain dans l'un des endroits les plus incroyables de Palerme : la face Rotoli, située juste au-dessus du cimetière Rotoli. Il s'agit essentiellement d'une grotte de 160 à 200 m de haut et de plus d'un demi-kilomètre de large. Elle a été ouverte pour la première fois par Rolando Larcher, Maurizio Oviglia, Luca Giupponi et Nicola Sartori en 2011 avec le premier itinéraire sur le mur, Maison funéraire.

En travaillant sur ces murs pendant plus de trois ans en tant que technicien spécialisé en accès par cordes, j'ai eu tout le temps d'étudier la face et d'identifier de nouvelles lignes potentielles. L’idée était de gravir quelque chose de bas en haut et avec un peu d’engagement !

Du 27 au 29 décembre, mon partenaire d'escalade Fabrizio Carmina (alias Fafo) et moi nous sommes lancés dans cette aventure courte mais intense. Deux autres amis avaient décidé de nous rejoindre sur le mur et de tenter une nouvelle ligne à moins de 100 mètres sur notre droite, à savoir Caterina Bassi et Martino Quintavalla. Partenaires dans la vie et dans l'escalade, rien qu'en 2023, ils avaient déjà voyagé 3 fois en Sicile… serait-ce de l'amour ?

Malheureusement, Caterina est arrivée sur l'île avec de la fièvre et pendant les deux premiers jours elle n'a même pas pu quitter l'appartement, alors Martino s'est retrouvé enrôlé dans l'équipe Carmina-Bonaventura et a eu son premier aperçu de l'établissement d'une escalade sur lisse, 35 /40° calcaire en surplomb. Évidemment, je plaisante ! Martino a déjà gravi d'abord de nombreuses ascensions de terrain, mais jamais sur ce type de terrain, où les élingues nouées autour de tufs calcaires souvent fragiles sont parfois le seul moyen de protéger l'ascension, de se reposer, de percer et de placer des boulons. Je pense qu'il a trouvé ça intéressant !

Le premier jour, j'ai réussi à ouvrir le premier terrain et la moitié du deuxième puis, épuisé et souffrant de maux de dos, j'ai passé le relais à Martino qui a réussi à placer encore quatre carreaux avant la tombée de la nuit. Nous avions hâte de nous reposer, demain nous continuerions là où nous nous étions arrêtés.

Jour deux. Fafo est parti, sa première fois au sol sur un grand terrain.. pas facile, psychologiquement, mais petit à petit il a progressé, a placé des boulons, comme j'aime : jamais trop près et toujours un peu épicé! Malheureusement, cette journée n'a pas été suffisante pour terminer le troisième lancer.

Jour trois. Dernier jour, meilleur jour ! Je suis parti du relais du deuxième lancer, en nettoyant et en grimpant un peu et j'ai vite atteint le dernier boulon placé par Fafo. À partir de là, nous avons continué en ajoutant un boulon supplémentaire, puis l'assurage. Fafo m'a rejoint, j'ai accumulé, puis je suis parti forger le quatrième et dernier lancer. Après 2-3 heures, c'était terminé ! Encore un peu de ménage, du rappel, puis plein de bières.

Malheureusement, mes vacances se sont terminées ici et j'ai dû repartir sans même avoir eu le temps d'essayer de libérer la montée, j'ai donc été obligé de planifier un autre voyage à Palerme dès que possible. Fin janvier, j'ai eu une pause de 5 jours dans les cours de formation de guide volcanologique et j'ai sauté dans mon van et me suis dirigé vers Palerme. Le temps était magnifique, mais cette fois les tufs étaient très glissants. Peu importe, Fafo et et ont juste dû tirer un peu plus fort et quelques heures plus tard, nous avions libéré tous les emplacements. J'ai gravi les deux premières longueurs et la dernière, tandis que Fafo gravissait la troisième longueur qu'il avait établie presque entièrement tout seul. C'est un terrain vraiment magnifique, s'il existait sur n'importe quelle falaise, il y aurait des files d'attente en dessous ! Nous sommes descendus en rappel, l'heure des bières et de la fête était venue !

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