Petite histoire de la climatisation


Des montagnes de neige de l’antiquité aux blocs de neige d’aujourd’hui

Quiconque serait tenté de se laisser aller à la nostalgie d’une époque plus simple doit admettre que la vie d’avant la technologie moderne comptait un certain nombre d’indéniables désagréments : les abcès dentaires, les pots de chambre, la peste bubonique — et pas de climatisation en juillet. Alors que les températures dépassent les 40 degrés dans l’est des Etats-Unis, il est intéressant de se rappeler comment on en est arrivé aux étés climatisés qui sont aujourd’hui la règle.

Jusqu’au XXe siècle, les Américains devaient s’accommoder des grandes chaleurs comme beaucoup le font encore partout dans le monde : en transpirant et en s’éventant. Il existe des systèmes de climatisation rudimentaires hérités de l’antiquité mais, pour l’essentiel, ceux-ci sont coûteux en regard de leurs performances, ce qui les réserve aux plus fortunés.

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