A écouter : Everest 78, la France à l’assaut de l’Everest

C’est un régal d’écouter ce numéro d’Affaires sensibles : le récit d’une expédition mythique à l’Everest en 1978. Invité l’ingénieur du son, Philippe Leduc, qui, pour France inter, a accompagné l’expédition et réussi à créer la liaison radio depuis l’Himalaya.

C’était le 15 octobre 1978. L’ancien secrétaire d’Etat aux sports Pierre Mazeaud, 49 ans, le jeune alpiniste et futur cinéaste Jean Afanassieff et le médecin Nicolas Jaeger gravissaient le toit du monde (8848m). Certes plus d’une soixantaine d’ascensionnistes avaient gravi l’Everest depuis sa conquête en 1953 mais jamais aucun Français.

Une première française donc, relayée en direct depuis le sommet sur les ondes de France Inter et dont l’Autrichien Kurt Diemberger tournera les images. A 13h40, Afanassieff et Jaeger arrivent au sommet, suivis de Mazeaud à 14h05. La suite appartient à l’histoire et à la légende. Une cigarette allumée par un des membres de l’équipe française sur la cime –la plus haute taffe jamais réalisée ?- et surtout lorsqu’ils chaussent les skis à 8300m d’altitude dans la descente Afanassieff et Jaeger sont les premiers à glisser à pareille hauteur.

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28 ans après la victoire de l’équipe emmenée par Maurice Herzog – sur l’Annapurna – la France brille de nouveau en montagne !

Certes, les français ne sont pas les premiers à marcher sur « le toit du monde ». Avant eux, de nombreuses nations ont déjà écrit leur nom au palmarès. Pourtant, l’Histoire retient que Mazeaud et ses 14 compagnons d’aventures ont bel-et-bien réalisé – cette année-là – un exploit !

Car pendant leurs 66 jours d’efforts, de souffrances et d’abnégation, les alpinistes vont partager leur ascension en direct à la radio ! Grâce à un incroyable dispositif mis en place par France Inter, les auditeurs vont donc vivre – au jour le jour – le récit de cette incroyable épopée !

Après le récit, pour revenir avec nous sur cette affaire nous recevrons : l’ingénieur du son, Philippe Leduc. Pour France inter, il a accompagné l’expédition à l’Everest et c’est lui – avec l’aide – de l’ingénieur Jules Marien – qui a réussi à créer la liaison radio depuis l’Himalaya.
Ressource

Everest, trois récits mythiques : Avant-premières à l’Everest, Everest 78, Everest sans oxygène (Gabriel Chevalley, René Dittert, Raymond Lambert, Pierre Mazeaud) paru en 2013 aux éditions Arthaud

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