Glacier des Alpes françaises : 26 % de surface perdue en 40 ans

La surface des glaciers des Alpes françaises a diminué en moyenne de 26 % lors des quarante dernières années, selon une étude de chercheurs français présentée lors de la réunion annuelle de l’American Geophysical Union (AGU) qui se tient à San Francisco en Californie.

Le recul des glaciers s’est fortement accéléré lors des 25 dernières années réduisant l’étendue de la couche de glace à 270 km2 vers la fin des années 2000, soit une perte moyenne de 26 % sur les 40 dernières années, selon l’étude réalisée par des chercheurs de l’Université de Savoie et de celle de Grenoble (Isère).
Alors que la superficie des glaciers dans les Alpes françaises se chiffrait à environ 365 km2 vers la fin des années 1960 et le début des années 1970, elle était réduite à environ 340 km2 en 1985-1986, ont précisé les chercheurs sur la base d’un nouvel inventaire réalisé à partir de cartes topographiques récentes et d’images satellitaires.
Les nouveaux chiffres font aussi ressortir un recul plus important dans les massifs situés dans le sud des Alpes françaises, comme les Écrins et Belledonne, caractérisés par une altitude moins élevés que le massif du Mont-Blanc.
Dans le massif de Belledonne, située sous les 3.000 mètres d’altitude, les glaciers ont quasiment disparus, ajoute l’étude. Dans le massif des Écrins, le recul des glaciers a été trois fois plus important que dans celui du Mont-Blanc culminant à 4.810 m.
Cette différence vient vraisemblablement du fait qu’il y a moins de précipitations sur les massifs moins élevés dans le sud, où il fait également plus chaud.

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Photo : Le Glacier Blanc (courtoisie de Vallouise-info)

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