« Polar Preet » est la femme la plus rapide à atteindre le pôle Sud

Harpreet « Preet » Chandi, médecin de l’armée britannique de Derby, qui a battu deux records du monde Guinness pour l’exploration polaire l’année dernière, a battu un autre record, devenant ainsi la femme la plus rapide au monde à réaliser une expédition de ski en solo et sans assistance au Pôle Sud.

Le record de vitesse a vu Preet parcourir les 1 130 km de glace de l’Antarctique, qu’elle a parcourus en 31 jours, 13 heures et 19 minutes (à confirmer par Guiness World Records), battant le record précédemment établi par la Canadienne Caroline Côté en janvier dernier de 1 jour 14 heures. et 34 minutes

Après avoir quitté Hercules Inlet sur la plate-forme de glace de Ronne le 26ème du mois de novembre, Preet est arrivée au pôle Sud le 28 décembre à 02h24 (GMT) pour remporter son dernier record du monde.

« Je suis fatigué, mais je suis tellement content d’avoir réussi », a déclaré Preet du pôle Sud, ajoutant : « C’était complètement différent de ma dernière expédition. Je me suis complètement repoussé lors de ma dernière expédition, une tentative de vitesse est complètement différente. Après ma dernière expédition, je savais que je pouvais bien me débrouiller sur la glace, ce qui m’a donné la confiance nécessaire pour affronter cette situation de front.

En moyenne, Preet skiait 12 à 13 heures par jour en tirant derrière elle son traîneau de 75 kg contenant tout ce dont elle avait besoin pour survivre pendant l’expédition.

Elle a ajouté : « Ce n’était certainement pas un sprint, mais je devais constamment évaluer mes efforts et combien de temps je skierais chaque jour. Trop longtemps ou trop vite et j’allais m’épuiser. Trop lent ou fini trop tôt et je raterais le disque. L’Antarctique est un endroit incroyable et c’est un privilège absolu d’être ici. Ce n’est pas un endroit que n’importe qui peut conquérir, c’est un endroit que vous traitez avec respect et que vous espérez qu’il vous permettra de passer en toute sécurité.

« Je me suis concentré sur ce que je pouvais contrôler, je ne pouvais pas contrôler les conditions – le soleil brûlant, les voiles blancs, les températures de moins 30 °C, mais je peux contrôler la façon dont je les gère. Continuez simplement à avancer étape par étape.

Le Capt Chandi, de Sinfin à Derby, est en interruption de carrière (période de congé sans solde) de son service militaire où elle était physiothérapeute dans le Buckinghamshire, assurant la réadaptation des soldats et officiers blessés.

Elle est entrée dans l’histoire en devenant la première femme de couleur à effectuer un voyage de 700 milles en Antarctique, en solo et sans assistance, jusqu’au pôle Sud en 2021.

De retour en 2022, elle a battu deux records du monde, notamment en réalisant la plus longue expédition de ski polaire aller simple en solo et sans assistance de l’histoire.

Après avoir assuré sa place dans le livre des records, Preet a été comblée d’éloges et de récompenses, notamment en étant récemment nommée Femme de l’année lors des récents Women in Defence Awards 2022.

Cependant, Preet admet qu’elle n’aurait jamais pensé qu’elle reviendrait en Antarctique cette saison, ajoutant : « Après ma dernière expédition, je pensais qu’il n’y avait aucune chance que je fasse une autre expédition l’année prochaine. Mais il ne m’a pas fallu longtemps pour imaginer le prochain défi.

« Cette expédition n’a pas seulement pour but de me dépasser, mais aussi d’inspirer les autres à repousser leurs limites et à briser leurs barrières. C’est dans ces moments difficiles qu’on découvre de quoi on est fait. L’une de mes plus grandes motivations en ces temps sombres sur la glace est l’idée d’inspirer les autres à relever leur propre défi. Alors que je me rends responsable d’un objectif plus grand, comment pourrais-je ne pas continuer ! »

Preet retournera au Royaume-Uni au cours du mois prochain pour récupérer et sans aucun doute planifier sa prochaine aventure. Elle a conclu : « Honnêtement, il est trop tôt pour dire quelle sera la prochaine étape, mais nous savons tous ce qui se passe lorsque je dis « plus jamais ça ».

Toutes les images créditent Harpreet Chandi, qui a été soutenu par Canada Goose (@CanadaGoose) et Branding Science lors de cette expédition.

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