El Cap / The Nose : Caldwell et Honnold passent sous les deux heures !

Après trois semaines de campagne intensive et un record repoussé deux fois – et une chute de 30 mètres – le duo Tommy Caldwell – Alex Honnold devient le premier de toute l’histoire de l’escalade à grimper la voie the Nose dans El Captain (Parc du Yosemite) sous les deux heures, affirme Outside Online.

Mercredi matin, ils ont établi un nouveau record portant la marque à 1 heure, 58 minutes, et 7 secondes.

Pour bien se rendre compte de l’exploit, une seule donnée : cela représente en moyenne seulement 3 minutes et 48 secondes passé dans chacun des 31 relais que compte l’ascension. Soit également un déplacement vertical de plus de 7,5 mètres à la… minute.

Course au record

En octobre dernier, le duo Brad Gobright / Jim Reynolds avait grappillé sur le record précédent en portant la marque à 2:19:44, soit 4 minutes de moins.

Mercredi dernier, Honnold et Caldwell l’avaient déjà établi à 2:10:15. Et Lundi dernier, ils établissaient un temps de 2:01:53. « Malheureusement notre corde est restée prise près du sommet et Tommy a dû rappeler une petite section. Ça nous a couté quelques minutes. Mais c’est un bon progrès » avait dit après l’exploit Alex Honnold. Il n’était donc pas fou de penser que le duo allait rapidement récidiver pour faire tomber les deux heures.

La première ascension de la falaise El Captain, en 1958, avait pris …47 jours. Aujourd’hui encore, nombre grimpeurs mettent encore 3 jours pour arriver en haut de la voie. Grimper El Capitan par le Nose exige de s’avaler plus de 900 mètre de paroi très technique sur pas moins de 31 longueurs.

Des habitués des records et des exploits fous

Alex Honnold et Tommy Caldwell sont des spécialistes non seulement de grimpe mais également de El Captain et des paroies du parc du Yosemite. Les 18 et 19 mai 2012, ils avaient réussi l’exploit de gravir en libre 3 big walls en moins de 24 heures avec les faces d’El Capitan, du Half Dome et du Mont Watkins. Un total de 2.000 mètres d’escalade, des difficultés jusqu’au 7c+, le tout en exactement 21 heures et 15 minutes (du 18 mai 16 h 45 au 19 mai 14 h).

A noter que cette course à la vitesse et au record n’est pas sans conséquences dramatiques. Samedi dernier, dans le même secteur, les grimpeurs Jason Wells et Tim Klein faisaient une chute mortelle dans des circonstances encore troubles.

Des conséquences parfois dramatiques

Les deux hommes sont tombés d’une hauteur de plus de 300 mètres alors qu’ils évoluaient dans la voie Freeblast, sur El Cap. « Quelque chose d’étrange est arrivé, il n’y a aucun doute dans mon esprit » a déclaré le président de Yosemite Climbing Association, Ken Yager, au sujet de cet accident. Il a dit au New York Times que les deux grimpeurs avaient utilisé une technique qui leur permettait d’augmenter leur rythme d’ascension. « Je suis inquiet de cette course à la vitesse depuis un bon moment » a t-il déclaré. « Plus tu vas vite, plus c’est dangereux. »

Les deux grimpeurs traversaient une partie relativement facile de la voie en utilisant une technique appelée «simul-climbing» (escalade simultanée) quand ils sont tombés, a déclaré Brady Robinson de l’Access Fund, une organisation d’escalade en plein air. Il a expliqué que la technique est «intrinsèquement plus risquée» que l’escalade classique, mais qu’elle permet à la cordée de se déplacer plus rapidement.

Selon le magazine Climbing, il s’agit de la 25 ème mort d’un grimpeur enregistrée sur El Capitan, où la course à la vitesse semble provoquer enthousiasme, comme tragédies.

Les records de vitesse sur El Captain :

30/05/2018 Alex Honnold, Tommy Caldwell 1:58:07
04/06/2018 Alex Honnold, Tommy Caldwell 2:01:53
30/05/2018 Alex Honnold, Tommy Caldwell 2:10:15
21/10/2017 Jim Reynolds, Brad Gobright 2:19:44
17/06/2012 Hans Florine, Alex Honnold 2:23:46
06/11/2010 Dean Potter, Sean Leary 2:36:45
12/10/2008 Hans Florine, Yuji Hirayama 2:37:05
02/07/2008 Hans Florine, Yuji Hirayama 2:43:33
08/10/2007 Alexander and Thomas Huber 2:45:45
04/10/2007 Alexander and Thomas Huber 2:48:30
29/09/2002 Hans Florine, Yuji Hirayama 2:48:55
11/2001 Dean Potter, Timmy O’Neill 3:24:20
10/2001 Hans Florine, Jim Herson 3:57:27
10/2001 Dean Potter, Timmy O’Neill 3:59:35
1992 Hans Florine, Peter Croft 4:22:00
1991 Peter Croft, Dave Schultz 4:48:00
1991 Hans Florine, Andres Puhvel 6:01:00
1990 Peter Croft, Dave Schultz 6:40:00
1990 Hans Florine, Steve Schneider 8:06:00
1986 John Bachar, Peter Croft 10:05:00
1984 Duncan Critchley, Romain Vogler 09:30:00 (approximativement)
1975 Jim Bridwell, John Long, Billy Westbay 17:45:00

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