Pineapple Express l’emporte sur El Niño alors qu’une énorme tempête de neige californienne souffle

Une énorme tempête de neige qui frappe actuellement la côte Pacifique de l’Amérique du Nord semble pouvoir apporter cette semaine presque autant de chutes de neige sur les pistes de ski californiennes que certains centres en ont vu toute la saison jusqu’à présent.

Mammoth Mountain (photo ci-dessous) a été le premier bénéficiaire de la première vague de tempêtes de neige, signalant 14 pouces (35 cm) en 24 heures dans son lodge principal, et davantage de chutes de neige à des altitudes plus élevées.

Cependant, la neige devrait continuer à tomber jusqu’à vendredi de cette semaine, apportant des chutes de neige cumulées d’au moins un mètre (40 pouces) dans la région.

Taos au Nouveau-Mexique (photo du haut) a signalé jusqu’à présent 30″ (75 cm).

Les chutes de neige sont attribuées à un système météorologique connu familièrement sous le nom d’ananas express, qui apporte beaucoup d’humidité du Pacifique, y compris de fortes pluies à basse altitude.

Le système apporte également des vents forts conduisant les domaines skiables à réchauffer les skieurs ou à d’éventuels blizzards et autres conditions météorologiques extrêmes et à se préparer aux routes d’accès et aux pistes de ski fermées pendant que la tempête souffle.

La Californie a connu un très mauvais début de saison en novembre et décembre de l’année dernière, attribué à un puissant système El Niño venant du Pacifique, apportant des températures chaudes et peu de chutes de neige. Le mois de janvier a toutefois vu un certain répit, certaines régions ayant connu des chutes de neige de 3 à 6 pieds, permettant à beaucoup d’ouvrir enfin la plupart de leurs pistes.

Les chutes de neige actuelles ne sont pas si abondantes ni devraient être aussi prolongées dans les Rocheuses, mais ont interrompu une période de temps sec dans le Colorado et l’Utah pour apporter des journées de poudreuse ce week-end. Telluride est photographié ci-dessus samedi soir.

Cependant, le fort phénomène El Niño actuel continue de faire sentir sa présence, les centres de ski plus au nord dans l’État de Washington, en Colombie-Britannique et dans certaines parties de l’Alaska signalant des problèmes persistants avec des températures chaudes apportant de la pluie plutôt que de la neige, déstabilisant dans certains cas le manteau neigeux. Whistler Blackcomb a publié la semaine dernière une déclaration sur les dommages causés par la pluie sur ses pentes inférieures, alors que le mont Washington, sur l’île de Vancouver, a été contraint de fermer temporairement en raison des conditions. Le mont Baker, dans l’État de Washington, qui détient le record mondial du plus grand nombre de chutes de neige en une saison, a également été contraint d’annuler une course majeure en raison des conditions qui y règnent.

Les températures ont maintenant commencé à baisser dans la région, les précipitations se transformant en neige.

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