UTMB 2018 : Xavier Thévenard s’impose et rejoint François d’Haene et Kilian Jornet au nombre de victoires

Xavier Thévenard, UTMB 2018

En remportant une 3e fois l’UTMB, Xavier Thévenard rejoint François d’Haene et Kilian Jornet au nombre de victoires. C’est aussi pour lui sa 6e couronne sur l’une des courses de l’UTMB.

« Mon objectif est clair : faire le tour du Mont-Blanc le plus rapidement possible, sans me préoccuper de la concurrence. Mon objectif est d’abord chronométrique car je sais que si je l’atteins, je ne serai pas très loin de la victoire » expliquait il avant le départ.

Le jurassien a bouclé les 170 km et 9 800 m D+ du parcours 2018 en 20h44, et s’impose donc, avec une certaine surprise dans les yeux des observateurs.

Pression médiatique

Il faut dire que la pression médiatique reposait sur les épaules des deux ultra-favoris annoncés, Kilian Jornet (ESP) et Jim Walmsley (USA). « Il faut savoir rester humble à l’abord de ce genre de course, sinon la montagne peut rapidement vous rappeler à l’ordre » a-t-il dit très ému sur la ligne d’arrivée.

Xavier Thévenard a mené sa course comme il l’entendait. Certes. Il a également profité d’une véritable hécatombe chez les favoris annoncés.

Jim Walmsley, parti tambour battant comme à son habitude, a progressivement baissé pavillon, pour parvenir en 19e position au km 80 à Courmayeur (ITA). Dans des conditions favorables aux vrais montagnards (froid, vent, pluie, limite pluie neige à 2 500 m), la coqueluche américaine a poursuivi sa descente aux enfers au fil des kilomètres.

Abandons en cascade

Kilian Jornet, lui, à été vaincu par une guêpe (ou une abeille, les investigations se poursuivent). Ses récentes performances laissaient à penser qu’il s’imposerait sans véritable prise de risque. Mais le Catalan n’a pas pu concrétiser cette domination sur l’UTMB 2018. Piqué trois heures avant le départ, Kilian Jornet a fait une réaction allergique le contraignant à l’abandon. Il a rebroussé chemin au sommet du grand Col Ferret.

Luis Alberto Hernandez, Sylvain Court, Benoît Cori, Tim Tollefson, d’autres prétendants, ont aussi rejoint la cohorte des abandons.

Conséquence de cette série d’abandon et de mauvaise performance, Zach Miller (USA) et Xavier Thévenard, alors leaders de la course, héritaient d’une situation très favorable. Groupés jusqu’à La Fouly, le duo explose dans la remontée vers Champex Lac, fatale à Zach Miller. Il abandonne à son tour.

Podium étonnant

Le Roumain Robert Hajnal en profite pour se porter en deuxième position de l’épreuve, devant l’Espagnol Jordi Gamito. Avec plus d’une demi-heure à Vallorcine, à 20 km de l’arrivée, il ne reste plus que la montée de la Flégère à gérer pour Xavier Thévenard, qui, en vieux briscard de l’ultra, gère parfaitement son rythme de course pour s’imposer et s’offrir une « troisième étoile ».

Le Roumain Robert Hajnal déjoue tous les pronostics et confirme sa 2e place en 21h31, devant l’Espagnol Jordi Gamito.

Les résultats de l’UTMB 2018

Le scratch homme top 10

1. 9 Xavier THEVENARD FR 20:44:16
2. 38 Robert HAJNAL RO 21:31:37
3. 25 Jordi GAMITO ES 21:57:01
4. 78 Hallvard SCHJØLBERG NO 22:06:59
5. 50 Damian HALL GB 22:35:13
6. 97 Roman EVARTS LV 22:38:29
7. 75 Stefano RUZZA IT 23:02:19
8. 40 Erik CLAVERY FR 23:07:53
9. 56 Florian GRASEL AT 23:12:03
10. 16 Javier DOMINGUEZ LEDO VS C3:27:08)

Le scratch femme

1. 53 Francesca CANEPA IT 26:03:48
2. 46 Uxue FRAILE AZPEITIA ES 26:08:07
3. 90 Jocelyne PAULY FR 26:15:11
4. 47 Beth PASCALL GB 26:26:40
5. 104 Katia FORI IT 26:40:43
6. 58 Juliette BLANCHET FR 26:48:44
7. 89 Ildiko WERMESCHER HU 27:19:36
8. 77 Catherine BRADLEY US 27:22:11
9. 482 Maria NIKOLOVA BG 27:23:20
10. 23 Kaci LICKTEIG US 27:31:39

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