Patagonie : El Faro escaladé par Martin Elias, François Poncet et Jérôme Sullivan

Les alpinistes français Martin Elias, François Poncet et Jérôme Sullivan ont réussi un coup d’éclat en Patagonie avec leur première ascension d’une aiguille de 1200m, décrite en 2014 par Colin Haley comme probablement “la montagne non escaladée la plus difficile de Patagonie”.

L’immense tour se trouve à côté de Cerro San Lorenzo et avait déjà été tentée par plusieurs équipes, dont les grimpeurs argentins Luciano Fiorenza et Pablo Pontarielo qui avaient dû faire demi-tour après quelques centaines de mètres à cause des chutes de pierres constantes.

Elias, Poncet et Sullivan s’étaient rendus en Patagonie pour tenter leur chance sur la face est et vierge du Cerro San Lorenzo, l’un des plus grands défis de Patagonie, mais ils se sont rapidement tournés vers ce qu’ils allaient appeler El Faro.

Tempête de 4 jours

Malgré le beau temps, ils n’ont pas réussi à tracer une voie sur la face nord de la montagne en raison des énormes séracs sur la partie supérieure de la route. Déçus mais pas vaincus, ils se sont dirigés vers l’autre versant de la montagne et c’est là qu’ils ont immédiatement remarqué “une ligne logique sur la face sud”.

Après avoir attendu qu’une tempête de quatre jours se calme, ils sont partis le 18 octobre et, après avoir sauté sur des plaques de glace, ils ont réussi à traverser le lac Laguna de los tempanos et à établir un camp de base sous la face est de la montagne.

Jérôme Sullivan raconte à Planet Mountain : “Il était 10 heures quand nous avons commencé à grimper. La prévision météo annonçait un anticyclone en provenance du sud jusqu’à la nuit suivante”.

“Une cheminée de 80 mètres de roche verticale recouverte de neige”

“48h. Après quelques passages d’escalade mixte sur du bon rocher, nous avons accédé à la rampe de neige et de glace que nous avions aperçu lors de la reconnaissance. Nous avons rapidement gravi la rampe de 500m-600m qui donnait accès à la partie la plus raide de la face. Notre rythme rapide dans cette section nous a permis d’espérer que nous pourrions dormir au col. Mais lorsque nous avons atteint le bout de la rampe et que nous nous sommes encordés, nous nous sommes rendu compte que les mauvaises conditions de neige, le mauvais rocher et le manque de glace allaient nous ralentir considérablement. Alors que la nuit nous rattrapait, je gravissais les 30 premiers mètres de ce qui s’est avéré être le cœur de la voie : une cheminée de 80 mètres de roche verticale recouverte de neige”.

Le trio passe la nuit sur une petite corniche. Ils continuent à grimper tôt le lendemain matin, passant des rochers et de la glace de mauvaise qualité pendant le reste de la journée. Après s’être déplacés sur la face nord, ils atteignent le sommet juste au moment où la nuit tombe et que les nuages engloutissent les montagnes.

“Ayant douté de toute notre capacité à atteindre le sommet, avec la neige fraîche, le rocher de mauvaise qualité, et évidemment le temps qui, dans notre expérience sur San Lorenzo, a toujours été bien pire que prévu, ce fut vraiment un moment magique”. Le trio descend lentement dans la nuit et atteint le camp de base à l’aube.

Commentant son ascension, Jérôme Sullivan explique : “Ce n’est pas particulièrement beau, d’avoir un mauvais rocher, mais c’est un cadre unique au cœur du géant San Lorenzo, et l’aventure humaine en fait, sans aucun doute, une ascension dont je me souviendrai longtemps.”

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